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Açúcares

Os carboidratos são compostos formados por unidades denominadas sacarídeos, que são classificados em monossacarídeos (glicose, frutose, galactose), dissacarídeos (sacarose, maltose, lactose) e polissacarídeos (amido, glicogênio, celulose).

Quando se ingere açúcares simples, o organismo é capaz de absorvê-los diretamente para o sangue, mas quando se ingere dissacarídeos, o organismo precisa digeri-los primeiro.

As enzimas do intestino têm de dividir os dissacarídeos em monossacarídeos de tal modo que possam entrar na corrente sanguínea. O sangue então entrega todos os produtos da digestão ao fígado, que possui enzimas para modificar nutrientes, tornando-os úteis para o corpo.

Características dos açúcares

Açúcar (sacarose): Mais comum para adoçar bebidas e preparações. Suas principais fontes: frutas, cana-de-açúcar, raízes e sementes. Ele pode se apresentar de diversas formas:

Açúcar demerara: Retirado diretamente do melado de cana, tem cor escura e é um produto instável devido ao acúmulo de mel residual em sua composição.

Açúcar cristal: Variedade formada por cristais. Proveniente do demerara após processo químico.

Açúcar refinado: Sendo o mais comum dos açúcares, é obtido do açúcar cristal, por métodos físicos e químicos.

Açúcar de confeiteiro: Açúcar muito fino, que absorve umidade e empedra. Para que isso não ocorra, mistura-se com amido, o que impede a aglomeração das partículas de sacarose.

Açúcar em tabletes: Obtém-se colocando sacarose cristalizada em formas e adicionando uma solução saturada (quente) de açúcar. É retirado das formas após resfriar.

Açúcar mascavo e rapadura: Obtido da cana-de-açúcar, é composto principalmente de sacarose, possuindo também glicose e frutose. Tem a presença de minerais como o cálcio, o ferro e o fósforo.

Melado: Fabricado da fervura do caldo de cana, tem vitaminas do complexo B.

Açúcar líquido: Destina-se basicamente à indústria.

Frutose: É encontrada em grande parte nas frutas, no mel e em alguns vegetais. Em termos calóricos, se equivale à sacarose, porém com maior poder edulcorante.

Mel: Produto natural produzido pelas abelhas a partir do néctar das flores e exsudados sacarinos das plantas. É bastante utilizado em bolos, pães e biscoitos, mas sua forma mais comum é in natura.

Xarope de glicose: Descoberto pelo químico Kirchhoff, apresenta-se na forma de dextrina, maltose e glicose dispersas em água. É usado para a alimentação infantil, sorvetes, refrigerantes, confeitos, gomas de mascar, cervejas, entre outros.

Como referenciar: "Açúcares - Tipos" em Só Nutrição. Virtuous Tecnologia da Informação, 2008-2021. Consultado em 19/01/2021 às 06:11. Disponível na Internet em http://www.sonutricao.com.br/conteudo/artigos/acucares/

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